Sean Grossnickle
Sean Grossnickle
Senegal 2017
Bonjour! Êtes-vous prêt? Join the excitement as this International Business major travels to Saint Louis, Senegal to empower people through Microfinance and to deepen his understanding of French and African culture.

Des Pensées/Initial Thoughts

Mon voyage commence dans un mois. Je ne suis pas sûr si je suis prêt. J’ai peur de parler français tout le temps quand je serai là, personne ne parlera anglais. En préparation de voyager au Sénégal, j’ai lu un livre qui s’appelle The Cultural Dimension of International Business, écrit par Gary Ferraro.  Il y a beaucoup d’aspects de culture dont on doit tenir compte en voyageant à un nouveau pays. Je peux facilement insulter quelqu’un sans remarquer que c’était le mien. Mais j’espère apprendre ces règles sociales rapidement et m’installer bien avec ma famille d’accueil. Mon but n’est ni de changer Saint-Louis par microfinance ni m’assimiler au Sénégal. Mon but est que les gens puissent m’enseigner comment à être ouvert esprit avec des valeurs différentes. Comme une personne d’affaires qui vient des Etats-Unis, il est facile pour moi de penser il y a seulement une manière de faire quelque chose : la mienne. Une culture n’est pas meilleur qu’une autre, tout dépend de la norme et de la mesure de succès. Pour les Américains, cette mesure est la monnaie (comme le PIB par habitant, etc.). Mais comment est-ce que on mesure le bonheur ? Si une personne a de la nourriture, de l’eau propre, un abri et des vêtements, sont-ces assez ? Je voyage en savant que j’ai des préjugés envers les autres cultures, mais je souhaite que cet expérience va les diminuer. Quand je revendrai, j’espère voir le monde autrement et comprendre la vraie nature et vrais problèmes quand on dit des affaires internationales.

I leave in a month. I am not sure if I am ready to go. I am afraid to speak French the entire time I am there and since nobody will speak English, I will have nothing on which to fall back. In preparation for my journey to Senegal, I read a book called The Cultural Dimension of International Business by Gary Ferraro. I learned that there are many aspects of culture one needs to keep in mind while travelling to a new country. My primary concern is that I could easily offend somebody without knowing it (something that happened often in the anecdotes from the book). But I hope to learn the social rules quickly and settle in with my host family. My goal while I am there is not to change Saint Louis through microfinance nor try to perfectly assimilate into the culture. My hope is that the people there can teach me how to be open-minded when people have different values than my own. As an aspiring business man from the United States, it is easy for me to think that my way of doing things is the best way to do things. But I have learned that one culture is not necessarily better than another, it all depends on how you measure success. For Americans, this measure of success is often money, using indicators of GDP per person to rank countries. But is this the best measure of happiness? If a person has some food, some clean water, shelter and clothing, is this enough to be happy? I go into this knowing that conscious of them or not I have prejudices toward other cultures, and I hope this experience will help me lessen them. When I return, I hope to see the world differently and understand more of the complex nature of doing business abroad.

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